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Conocimiento de especies y hábitats marinos

24/02/2021
El LIFE INTEMARES, que coordina la Fundación Biodiversidad del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico, trabaja para alcanzar el 30% de superficie marina protegida y bien gestionada en 2030
Esta expedición se ha adentrado a 100 metros de profundidad en el entorno de las islas Columbretes, situadas a unos 60 km al este de Castellón
El equipo de investigación constata la riqueza de esta reserva marina que cobija corales, algas laminarias y volcanes submarinos

El proyecto LIFE INTEMARES, que coordina la Fundación Biodiversidad del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico (MITECO) y en el que el propio ministerio participa como socio, ha concluido la campaña oceanográfica destinada a aumentar el conocimiento de especies y hábitats marinos en las profundidades del entorno de las islas Columbretes.

 

Esta última expedición finalizó este martes tras 13 días de campaña en las profundidades de las islas Columbretes, situadas a unos 60 km al este de Castellón. Un equipo de investigación del Instituto Español de Oceanografía, socio del proyecto, ha estudiado en detalle a las especies que habitan hasta profundidades cercanas a los 100 metros con el objetivo de mejorar el conocimiento de este espacio marino, que se enmarca dentro de dos áreas declaradas Lugar de Importancia Comunitaria (LIC), y así obtener información científica que sirva para adecuar los planes de gestión.

 

En concreto, han estudiado la cobertura espacial y los tipos de hábitats profundos del archipiélago, lo que permite completar y mejorar la información obtenida en la primera expedición, hace aproximadamente un año.

 

Entre los hábitats estudiados se encuentran áreas con surgencias gaseosas, un complejo hidrotermal singular al que se asocia la presencia de un alga endémica del Mediterráneo occidental, la Laminaria rodriguezii, habitual en profundidades por debajo de los 70 metros pero que en Columbretes se da de forma excepcional a 40 metros de profundidad. También se han observado gorgonias y fondos de maërl (algas coralinas) en muy buen estado de conservación.

 

Con toda la información recogida, se realizará una cartografía bionómica extensa y precisa, en la que se representarán los hábitats y las especies de la zona sobre un mapa y será la base sobre la que se elaborarán los planes de gestión en esta zona.

 

La riqueza del entorno marino de este archipiélago suscita el interés de los científicos desde hace décadas. Las características volcánicas y sedimentarias de los fondos de las islas Columbretes, la corriente marina que arrastra nutrientes desde el Ebro y la protección que supone la lejanía de la costa generan unas condiciones ambientales únicas en el Mediterráneo occidental.

 

GESTIÓN BASADA EN LA CIENCIA

La ciencia es uno de los pilares básicos del proyecto LIFE INTEMARES para avanzar hacia la gestión eficaz de los espacios marinos protegidos. Con este objetivo, desde el inicio del proyecto en 2017, se han llevado a cabo campañas oceanográficas para conocer los hábitats y especies presentes en nuevos espacios para su posible declaración como espacios de la Red Natura 2000. En este ámbito, se ha explorado Cabo Tiñoso en Murcia, Cap Bretón en el País Vasco y los montes submarinos de Mallorca.

 

Además, las expediciones en las islas Columbretes contribuirán a mejorar la elaboración de los planes de gestión. Este es el objetivo también de las campañas de investigación que han analizado las interacciones con actividades pesqueras en el Canal de Menorca, las islas Canarias y los sistemas de cañones de Avilés.

 

En el marco del proyecto, también se está proporcionando conocimiento científico clave para la gestión de otros siete Lugares de Importancia Comunitaria (LIC) que se estudiaron en el anterior proyecto, LIFE+INDEMARES, y que incluyen inventarios de biodiversidad, características geomorfológicas y cartografía de detalle de los hábitats marinos profundos.

 

LIFE INTEMARES

El proyecto LIFE INTEMARES avanza hacia el objetivo de lograr una gestión eficaz de los espacios marinos de la Red Natura 2000, con la participación activa de los sectores implicados y con la investigación como herramientas básicas.

 

La Fundación Biodiversidad del MITECO coordina el proyecto. Participan como socios el propio ministerio, a través de la Dirección General de Biodiversidad, Bosques y Desertificación; la Junta de Andalucía, a través de la Consejería de Agricultura, Ganadería, Pesca y Desarrollo Sostenible, así como de la Agencia de Medio Ambiente y Agua; el Instituto Español de Oceanografía; AZTI; la  Universidad de Alicante; la Universidad Politécnica de Valencia; la Confederación Española de Pesca, SEO/BirdLife y WWF-España. Cuenta con la contribución del Programa LIFE de la Unión Europea.

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