Seguimiento del cambio climático en Reservas Naturales Fluviales

Marco espacial de seguimiento del cambio climático en las RNF (Haga clic para ampliar)

La estrecha vinculación que los ecosistemas fluviales tienen con el agua hace, por consiguiente, que sean uno de los ecosistemas que mayor vulnerabilidad presentan ante el cambio climático. El calentamiento global genera un efecto cascada sobre estos ecosistemas a partir de su impacto sobre el balance hídrico, el cual a su vez incide sobre distintos procesos fluviales y sobre la calidad del agua. En su conjunto, estos cambios condicionan a su vez la estructura y dinámica de las comunidades biológicas que habitan estos ecosistemas.

Conocer la respuesta de los sistemas fluviales ante estos cambios resulta de sumo interés para hacer frente a los retos futuros en materia de gestión de los recursos hídricos y para enfocar las labores de planificación y conservación de los ríos y sus sistemas asociados. Esto es especialmente conveniente en España, país que, por su situación geográfica y características socioeconómicas, presenta una especial vulnerabilidad al cambio climático.

Es por ello que en 2015, en el marco del Plan Nacional de Adaptación al Cambio Climático (PNACC, 2006), desde este Ministerio se lanzó el Plan de Impulso al Medio Ambiente para la Adaptación al Cambio Climático en España (PIMA Adapta). El desarrollo de PIMA Adapta en materia de gestión del agua y del dominio público hidráulico asociado se conoce como PIMA Adapta-AGUA, y tiene como objetivo de mejorar el conocimiento y el seguimiento de los impactos del cambio global y el cambio climático en este ámbito, minimizando sus riesgos y aumentando la resiliencia del sistema frente al cambio climático. Dos de las líneas estratégicas del PIMA Adapta-AGUA son, por un lado, el desarrollo de medidas de gestión y adaptación de las Reservas Naturales Fluviales (RNF), y por otro, la evaluación del impacto climático en los recursos hídricos.

Al desarrollo de ambas líneas estratégicas contribuye en gran medida una de las iniciativas impulsada desde la Dirección General del Agua, que consiste en el establecimiento de una Red de Seguimiento del Cambio Climático en Reservas Naturales Fluviales.

La posibilidad de establecer una red semejante en estos espacios se explica porque las RNF constituyen un escenario excepcional para estudiar los efectos del cambio climático, tanto por ser los ecosistemas fluviales, ya de por sí, especialmente sensibles a estos efectos, como por carecer estos espacios protegidos de presiones de origen antrópico que puedan interferir en la relación de los cambios observados en dichos ecosistemas con los efectos del cambio climático.

La finalidad del establecimiento de una Red de Seguimiento del Cambio Climático en Reservas Naturales Fluviales es la obtención de datos a largo plazo para la evaluación de los efectos del cambio climático en los sistemas fluviales, y tiene como objetivos específicos:

  • Mejorar el conocimiento de los efectos del cambio climático sobre los sistemas fluviales.
  • Conocer la afección y magnitud de dichos cambios en diferentes componentes del ecosistema fluvial, así como su dinámica temporal.
  • Trasladar esta mejora del conocimiento de los ecosistemas fluviales para adaptar las medidas de conservación y restauración fluvial en coherencia con los cambios detectados y los escenarios climáticos previsibles, intentando minimizar sus efectos adversos y aumentando la eficacia de las actuaciones proyectadas.
  • Revisar los estándares del seguimiento del estado ecológico de las masas de agua en el contexto de cambio climático.
  • Proponer medidas específicas para las zonas identificadas como “refugios climáticos”, tramos de cabecera y otros espacios fluviales que por su microclima y características pueden jugar un papel importante en la supervivencia de determinadas especies o ecosistemas.
  • Mejorar la gestión de las reservas como corredores ecológicos, por el papel que pueden jugar en los desplazamientos de las especies animales y vegetales especialmente vulnerables al cambio climático.
  • Fomentar la gobernanza, la difusión e intercambio de información para el conjunto de la sociedad, especialmente para las entidades y profesionales que trabajan en este ámbito.
  • Servir como instrumento para la educación y la sensibilización ambiental.


El establecimiento de la Red de Seguimiento del Cambio Climático en Reservas Naturales Fluviales se encuentra en la actualidad en su fase inicial. De las 135 RNF existentes en las cuencas intercomunitarias, se ha seleccionado un subconjunto de las mismas de tipologías heterogéneas que, por sus características, han sido consideradas las más apropiadas para formar parte de dicha Red de Seguimiento, y se muestran en el mapa inferior.

Se ha redactado un Protocolo de seguimiento del cambio climático en Reservas Naturales Fluviales, que se está implantando en esta Red, e incluye una primera propuesta de variables de seguimiento y procedimientos de monitorización para permitir la observación, seguimiento y la comparabilidad futura de cambios en las RNF seleccionadas para este fin.

En el año 2019 se ha iniciado la aplicación del mencionado Protocolo en las RNF de la Red se Seguimiento del Cambio Climático, obteniendo datos de las variables propuestas que servirán para determinar el estado de las reservas en el punto de partida de este seguimiento, a modo de una especie de fotografía actual de la situación de las mismas.

RNF seleccionadas para el seguimiento del cambio climático (Haga clic para ampliar)

Reservas Naturales Fluviales 2020

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