El Patriarca

Sección experiencias e investigaciones del Boletín de la Red de Parques Nacionales

Boletín de la Red de Parques Nacionales - Nº 62, julio-agosto-septiembre 2019

Manuel V. Marrero Gómez & José Luis Martín Esquivel

Uno de los objetivos planteados en el Plan Director de la Red de Parques Nacionales es asegurar la conservación del patrimonio natural y sus procesos naturales. No obstante, en el contexto insular, siglos de influencia humana pueden conducir a una alteración del medio de tal calibre que resulta muy difícil discernir hasta qué punto el paisaje actual es el resultado de un proceso natural intrínseco al propio ecosistema o es consecuencia de la alteración inducida por el hombre. Esta situación puede dar lugar a ciertas dudas hacia donde encaminar determinadas actuaciones de conservación, y en especial aquellas enfocadas a la restauración del medio. Por ello en otoño de 2018, el Parque Nacional del Teide promueve un ambicioso estudio con el fin de obtener datos que permitieran reconstruir el primitivo paisaje vegetal imperante en la alta montaña de Tenerife en condiciones de ausencia de actividad humana, o al menos en momentos anteriores a las últimas centurias cuando esta ha tenido mayor calado territorial. Uno de los aspectos que trata de resolver este estudio es discernir si el cedro canario (Juniperus cedrus ssp. cedrus) ha sido siempre un taxón de presencia esporádica en el paisaje o por el contrario, y tal como citan diversos autores pudo formar en el pasado bosquetes en la alta montaña canaria al igual que otras especies emparentadas lo hacen en el vecino Atlas. Una de las líneas de trabajo que promueve el estudio es el análisis dendrocronológico de los ejemplares de cedro canario actualmente presentes en el Parque Nacional, con el fin no sólo de aproximar la edad de los mismos, sino de poder reconstruir a través del estudio se sus anillos las características del clima dominante en la alta montaña con anterioridad al siglo XX.

Así en octubre de 2018 se colectan las primeras muestras de varios ejemplares, en especial de uno de ellos conocido popularmente como “El Patriarca” ya que dadas sus dimensiones y su aspecto siempre se ha tenido como uno de los árboles más antiguos de este singular territorio. Aunque la mayor parte de los individuos de cedro canario que crecen en el Parque Nacional se desarrollan en sectores acantilados muy poco accesibles, el aludido Patriarca se ubica totalmente aislado del resto, en un lugar relativamente llano pero oculto desde las vías de comunicación próximas. Al igual que para todos los ejemplares estudiados, mediante barrena se extrajo una muestra de 12,5 cm de largo y 0,5 mm de diámetro, y particularmente para este ejemplar se obtuvo una muestra de madera de la parte central del tallo con el fin de ser analizada mediante 14C.

El análisis dendrocronológico ya avaló la antigüedad que se sospechaba para el individuo, contándose hasta 329 anillos de crecimiento en los 12,5 cm de la muestra obtenida mediante barrena. No obstante, dado el diámetro del tronco (aprox. 1 m) se sospechaba una edad mucho mayor. Esto se confirma con la datación con radiocarbono de la parte central que alcanza 1.050 ± 30 años BP. Es decir, teniendo en cuenta que la referencia BP (before present) establece 1950 como año de origen de la escala temporal, el aludido ejemplar ya estaba vivo a principios del siglo X, y tendría en la actualidad una edad aproximada de 1.118 años. De esta forma, nuestro Patriarca se aproxima mucho a los 1.230 años determinados recientemente para un ejemplar de Pino de los Balcanes (Pinus heldreichii) y que lo califican como el árbol más viejo de Europa datado científicamente. Así, superando el milenio y aunque probablemente no alcance la edad que se estima para algunos tejos, robles, castaños, olivos, etc. que crecen en la España peninsular este sea igualmente uno de los árboles más viejos del País.

'El Patriarca', árbol milenario que vive en El Parque Nacional del Teide. [Foto: Manuel Suárez Izquierdo]

'El Patriarca', árbol milenario que vive en El Parque Nacional del Teide. Foto: Manuel Suárez Izquierdo.

De esta forma, El Patriarca, ha sobrevivido a los diversos eventos catastróficos que se desarrollaban en su entorno como erupciones volcánicas, sequías pertinaces, periodos de frío extremo (como la pequeña edad del hielo) o incluso la mayor catástrofe natural registrada en Canarias, la tormenta de San Florencio, que algunas fuentes citan como huracán y que en 1826 arrasó la isla de Tenerife dejando centenares de fallecidos. Y ahí sigue, con las cicatrices y arrugas propias de la edad pero aparentemente saludable. Es más, en la actualidad observa imperturbable a esos 4.000.000 de visitantes anuales que deambulan en sus proximidades, y quizás, como cualquier anciano venerable, sonriendo socarronamente ante la juventud de los que le rodean. Tal como ya dijo Sir Isaac Newton en el s. XVIII, si he visto más lejos es porque estoy sentado sobre los hombros de gigantes. Quizás El Patriarca y otros como él sean algunos de esos gigantes que, con los datos que nos aportan desde el pasado, nos permita una mejor planificación y gestión en el futuro.
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