Un estudio internacional en el Parque Nacional del Teide contribuirá a un mejor conocimiento del ciclo del carbono en la naturaleza

Roques y Teide. J.M.Reyero

El Parque Nacional del Teide participa en un proyecto internacional donde intervienen países de Europa (Eslovenia, Noruega, Francia, Portugal,...), América (EE.UU.) y Australia, para investigar sobre el ciclo del carbono. Se trata de utilizar un índice internacionalmente aceptado denominado "Tea bags index", para averiguar cómo se descompone la materia orgánica en un tiempo determinado que es el mismo para todos los lugares. En realidad, se utilizan como testigos pequeñas bolsas de té y de roibos (planta cuyas hojas también se utiliza para infusiones), que se ha comprobado que constituyen un material de experimentación idóneo para este propósito.

Técnico del Parque Nacional del Teide, acompañado de la profesora Ana Sofia Reboleira, colocando las muestras

Técnicos del Parque Nacional del Teide, acompañados de la profesora Ana Sofia Reboleira, de la Universidad de Copenhague (Dinamarca), que es quien lidera el proyecto, estuvieron trabajando en el mes de noviembre en varios lugares del parque nacional para instalar las muestras, según un protocolo estandarizado,  idéntico para todos los países donde se desarrolla el estudio. Las muestras de té/roibos se colocan enterradas en el sedimento tiempo suficiente para que se inicie el proceso biológico de descomposición. También se tomaron muestras de las costras bacterianas en las profundidades de las cuevas y de suelo bruto, para analizar su contenido en materia orgánica y en nutrientes mayoritarios. Una parte de las muestras se recogerá a los tres meses, otra a los seis, otra a los nueve y la última, a los doce meses, para ser analizadas en los laboratorios de la Universidad de Copenhague, en unos trabajos co-financiados por la Fundación Villum y por Unilever de Dinamarca.

Se espera descubrir las pautas que rigen en el ciclo de descomposición de la materia orgánica en la superficie y también bajo tierra, de modo que simultáneamente se hacen análisis en las profundidades de las cuevas volcánicas en las Cañadas del Teide, que son conocidas por poseer una rica entomofauna adaptada a vivir en la oscuridad.

Trabajos en las cuevas volcánicas de las Cañadas del Teide

El proyecto durará más de un año y también se desarrolla en otras partes de la isla de Tenerife, fuera del parque nacional, contando con la colaboración del profesor Pedro Oromí, de la Universidad de La Laguna. El estudio en el resto de la isla incluye análisis similares en la Cueva del Viento, uno de los tubos volcánicos de mayor recorrido subterráneo del mundo.

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