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Investigando y conociendo: Genética

Investigando y conociendo: Genética

Variación genética adaptativa de anfibios en gradientes latitudinales: efectos sobre la viabilidad de poblaciones subdivididas en escenarios de cambio climático 

Los anfibios son el grupo de vertebrados más amenazado actualmente y, debido a las características de su ciclo de vida, uno de los grupos más adecuados para el estudio de los efectos del cambio global sobre la biodiversidad. Durante el desarrollo de este proyecto se identificaron los factores climáticos que afectan a la fenología reproductiva de la rana bermeja (Rana temporaria). Mediante los datos proporcionados por más de 30 termómetros de registro continuo, el marcaje individual con microchips y los análisis genéticos realizados en 32 núcleos de reproducción distribuidos a lo largo de todo el gradiente altitudinal (32 – 2200 msnm), se ha confirmado la existencia de dos estrategias reproductoras en esta especie y una fenología condicionada por la altitud. Las poblaciones situadas por encima de los 1500 msnm tienen un grave riesgo de extinción local y una probabilidad de recolonización reducida debido al desacoplamiento entre reproducción y clima, en el caso de que tal como apuntan estos resultados, la fenología reproductiva esté fijada genéticamente. Asimismo, se han confirmado la existencia de diferencias significativas, tanto en los mecanismos de selección sexual como en la tolerancia térmica durante el desarrollo embrionario, entre poblaciones situadas en los extremos del gradiente altitudinal.


Investigando y conociendo: Genética

Diversidad genética espacial y flujo genético en anfibios pirenaicos: evolución potencial bajo escenarios de cambio global

En este proyecto se ha realizado un trabajo de campo intenso que nos ha permitido recabar datos de genética, morfometría, densidad poblacional, distribución y estado de poblaciones de dos especies de anfibios pirenaicos: la rana bermeja y la rana pirenaica.

La diversidad genética espacial de la rana bermeja es mayor de lo esperado, habiendo encontrado dos linajes nuevos en Iberia, uno de ellos endémico de Aragón, siendo el más basal de todos los de esta especie. Este linaje coexiste con otro más común, habiendo sido localizado solo en la zona de Benasque y no por ahora en otras zonas.

La rana pirenaica es muy homogénea genéticamente, tanto en el genoma mitocondrial completo como en marcadores nucleares, y probablemente ha sufrido, recientemente, un cuello de botella con posterior expansión geográfica. Las diferencias entre el núcleo oriental y occidental son mínimas, y ha existido un flujo genético reciente entre poblaciones. En cuanto al estado de conservación, nos hemos concentrado principalmente en la rana pirenaica, por ser un endemismo en peligro de extinción cuyo estado actual se desconocía en gran medida. Hemos incrementado el área de distribución conocida de esta especie con nuevas localidades, si bien muchas poblaciones históricas han desaparecido por causas desconocidas. El tamaño poblacional estimado es bajo en muchas localidades, por lo que la probabilidad de extinción local es elevada. Los modelos de conectividad espacial sugieren una cierta fragmentación, con siete unidades desconectadas recientemente entre sí, y una separación efectiva entre el núcleo oriental y occidental de la especie, si bien la conectividad dentro de estas unidades parece elevada.

Se ha detectado la presencia masiva del hongo Batrachoquitrium dendrobatidis en todo el área de distribución de rana pirenaica, si bien su impacto en la especie es desconocido. El monitoreo de la fenología de puesta en ranas pardas sugiere que se adelanta más de un mes en años cálidos frente a años fríos, siendo también la mortalidad de larvas mayor especialmente en arroyos poco profundos. El análisis de tendencias de las series históricas de estaciones meteorológicas del Pirineo Central indica que en el futuro las condiciones climáticas serán más cálidas, lo que sugiere que ambas ranas pardas se reproducirán antes y se deberán enfrentar a condiciones de sequía estival. Los datos obtenidos confirman a la especie como en peligro de extinción. Se proponen una serie de medidas de gestión para la conservación in situ y ex situ de la especie, así como unidades de gestión en toda el área de distribución.


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