Acciones del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). Convenio de Minamata sobre el Mercurio

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  1. Convenio de Minamata sobre el Mercurio
  2. Asociación Mundial del Mercurio

    Convenio de Minamata sobre el Mercurio

    El Convenio de Minamata sobre el Mercurio se firmó en octubre de 2013, y está sujeto a la ratificación, aceptación o aprobación de Estados y Organizaciones de Integración Económica Regional. Cuando cuente con la ratificación, aceptación o aprobación de 50 Partes, el Convenio entrará en vigor en esas Partes.

    El Convenio supone una reacción de la comunidad internacional frente los problemas ambientales y de salud, especialmente en los países en desarrollo, derivados de la exposición al mercurio de las poblaciones vulnerables, en particular las mujeres y los niños y, por tanto, de las generaciones venideras, los cuales no pueden afrontarse únicamente desde un ámbito nacional.

    El Convenio de Minamata pretende controlar las emisiones antropogénicas de mercurio, a lo largo de todo el ciclo de vida de este metal pesado, y establece medidas para:

    • reducir la producción de mercurio, mediante la prohibición de nuevas minas de mercurio, y el cierre de las existentes a los 15 años de la entrada en vigor del Convenio en cada Parte
    • controlar, restringir, o eliminar cuando sea posible, el comercio (importación y exportación) y los usos del mercurio (en productos y en procesos de fabricación)
    • controlar, restringir, o eliminar cuando sea posible, el uso de mercurio o compuestos de mercurio en la minería de oro artesana a pequeña escala
    • controlar y reducir las emisiones de mercurio y compuestos de mercurio a la atmósfera, así como las liberaciones al suelo y al agua
    • asegurar la gestión ambientalmente racional del mercurio y de los residuos que lo contengan
    • creación de capacidad, asistencia técnica y transferencia de tecnología, intercambio de información sobre temas relacionados con el mercurio, guías de gestión de sitios contaminados, aspectos relacionados con la salud, entre otros temas.

    Asociación Mundial del Mercurio

    La Asociación Mundial del Mercurio (Global Mercury Partnership) es un acuerdo voluntario que depende del PNUMA, integrado por representantes de gobiernos y de los principales grupos y sectores relacionados con el mercurio (incluidas ONG, organismos científicos y la industria), para colaborar en la pronta ratificación y efectiva aplicación del Convenio de Minamata.
    Se organiza en ocho Áreas, que corresponden a las acciones prioritarias identificadas para la minimización de la exposición al mercurio: industria del cloro-álcali, minería de oro artesana a pequeña escala, combustión de carbón, suministro y almacenamiento de mercurio, productos con mercurio, transporte atmosférico y deposición de mercurio, residuos, y emisiones de la industria del cemento.

    España se adhirió a la Asociación Mundial del Mercurio en septiembre de 2011, y colabora activamente en sus trabajos. Durante la reunión del Grupo Asesor de la Asociación celebrada en noviembre de 2011, España y Uruguay fueron designados países líderes del área de “Suministro y Almacenamiento de Mercurio".

    Dentro de este marco, España ofrece compartir experiencias sobre técnicas para la gestión ambiental del mercurio que puedan contribuir al desarrollo de investigaciones globales, el intercambio de información y la formación, así como la creación de capacidad y la asistencia técnica. Para el desarrollo de esta función, este Ministerio cuenta con la experiencia en temas de mercurio y la colaboración del Centro Tecnológico del Mercurio (CTM), y ha desarrollado, entre otras actividades, talleres técnicos para abordar la problemática de gestión del mercurio:

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